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Pour quiconque fait régulièrement ses achats de vin, le terme « Old Vine » n’a rien de nouveau — c’est l’un des descripteurs les plus populaires pour une grande variété de vins originaires du sud de la France, du nord de la Californie et de nombreux endroits entre les deux.

Plus surprenante, cependant, est la révélation que « Old Vine » est un concept relativement nouveau dans l’industrie du vin, le plus souvent utilisé comme un slogan marketing d’étiquette de vin pour décrire des bouteilles produites à partir de vignes plus anciennes.

Pour le collectionneur de vin débutant, « Old Vine » semble signifier que la bouteille qu’il décrit a une histoire, une personnalité et une saveur, qui ne peuvent venir que par le biais de vieilles vignes majestueuses. Bien que cela soit souvent vrai, les preuves de cette affirmation pourraient être plus compliquées que vous ne l’imaginez, ce qui amène beaucoup de gens à s’interroger sur la valeur réelle d’une bouteille  » Old Vine « .

Pour dissiper toute confusion (compréhensible) sur cette tendance croissante dans l’industrie du vin, nous avons créé ce guide pour vous aider à comprendre  » Old Vine  » et ce que cela signifie pour l’ origine, le goût, et la valeur de votre prochaine bouteille.

Que signifie « vieille vigne » ?

Pour comprendre « vieille vigne », nous devons décomposer chaque étape de la vie d’une vigne :

Vignes à l’adolescence

Il existe un processus relativement standard de développement des vignes pour une production de vin constante et abondante dans les vignobles du monde entier.

Après la plantation d’une vigne, il lui faut généralement trois ans pour croître et mûrir suffisamment pour produire des fruits adaptés à la création de vin. Toutes les vignes ne réussissent pas ce cycle de croissance, mais celles qui y parviennent sont prêtes et aptes à passer à la deuxième étape de leur développement.

Les vignes à l’âge adulte

Cette deuxième étape se produit lorsque la vigne atteint sept à dix ans d’âge (selon le vignoble et le type de vin) et signifie l’émergence de la vigne dans ses étapes intermédiaires de maturité.

Cette émergence dans l' »âge adulte » peut signifier une augmentation de la qualité et de l’intensité du fruit que la vigne produit, et les vins et vignobles aguerris sont plus respectés dans toute l’industrie.

Vignes en maturité

Le stade final du développement de la vigne est celui où émerge la création du vin « Old Vine ». Aux alentours de 25 ans d’âge, les vignes entrent dans une phase de maturité maximale où elles donnent des récoltes de fruits de plus en plus petites qui gagnent en saveur, en spécificité et en prix.
Note : Il n’y a pas de fourchette d’âge « standard » ou de définition de « Vieille Vigne » adoptée par les vignobles et les caves dans le monde entier. Certains dans l’industrie affirment que la 25e année d’une vigne constitue son émergence dans la catégorie des  » vieilles vignes « , tandis que d’autres préfèrent attendre jusqu’à 50 ans pour déclarer leur cépage  » vieille vigne « .

Pourquoi le vin  » Old Vine  » est-il unique ?

Maintenant que nous savons ce qui fait qu’un vin est  » Old Vine « , il est temps de comprendre ce qui différencie le goût et la personnalité de ces vins de ceux provenant de vignes plus jeunes.

Bien qu’il existe, bien sûr, des différences apparentes entre les vignes matures à travers les nations, les régions et les vignobles, il y a quelques traits généraux qui séparent les vins « Old Vine » :

Maturité constante

Un avantage significatif des vignes plus âgées est qu’elles produisent souvent de façon constante des fruits mûrs avec un profil de tanin agréable, ce qui est particulièrement important pour la production de vins rouges dépendant des tanins.

Cette maturité fiable produit des fruits de meilleur goût, moins susceptibles de laisser au buveur des saveurs vives, amères ou non développées.

De fortes racines

En tant que plante âgée, la vigne possède des racines profondes qui puisent l’eau et les nutriments essentiels très loin dans le sol.

Ce système unique d’acquisition des ressources vitales est très bénéfique car il protège la vigne des variations saisonnières ou basées sur la sécheresse qui peuvent affecter négativement la production de vin d’un millésime à l’autre.

La saveur concentrée

Cette caractéristique unique des vins de  » vieille vigne  » est un parfait exemple de la transformation d’un négatif (potentiel) en positif.

Comme nous l’avons évoqué précédemment, les vignes âgées donnent de moins en moins de fruits au fil des années. Si cela se traduit par des récoltes plus petites, cela signifie également que les fruits que le vin que la vigne a produit sont hautement concentrés en goût — ce qui conduit à des récoltes hyper savoureuses.

Prix abordable

Les vins « Old Vine » proviennent souvent de cépages qui sont moins populaires lorsqu’ils sont récoltés sur des vignes plus jeunes.

Ce contexte unique crée un mélange intéressant de vins bon marché, notamment la Syrah, le Zinfandel (les plus populaires) et les vins issus du Carignan, qui représentent tous d’excellents moyens d’élargir votre collection de vins sans vous ruiner.