La vanille, une épice d’exception pour apporter du soleil à votre cuisine

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Originaire du continent sud-américain et découverte au Mexique par les conquistadors espagnols, la vanille est arrivée en France à la fin du XVIIᵉ siècle. Introduite ensuite sur l’île de La Réunion, il a fallu attendre de nombreuses années afin que les secrets de sa culture soient percés et que commence sa production au niveau international. Actuellement, nombreux sont les pays situés dans l’océan Indien à produire une vanille recherchée, car de qualité, mais elle est aussi cultivée en Papouasie, en Chine et, bien sûr, au Mexique. Si son prix atteint aujourd’hui des records, on continue de beaucoup l’utiliser en cuisine. Pour préparer desserts et divers plats sucrés évidemment, mais aussi pour l’élaboration de plats salés, d’inspiration exotique la plupart du temps, quand bien même, on peut aussi la retrouver dans la composition de grands classiques de la cuisine traditionnelle française.

 

Incontournable en cuisine

 

Vous l’aurez compris, à la lecture de l’introduction de cet article, l’histoire de la vanille est plutôt récente. Cela ne l’a cependant pas empêchée de se répandre partout dans le monde où elle est aujourd’hui devenue un ingrédient absolument incontournable de la gastronomie de très nombreux pays. Elle a d’ailleurs pour bon nombre d’entre nous la saveur de l’enfance, un souvenir olfactif puissant de goûters en famille ou de repas du dimanche cuisinés par la grand-mère. Bien sûr, crème glacée, flan et autre crème brûlée sont les premières recettes qui nous viennent à l’idée. Mais la vanille fait merveille avec le salé. Ses saveurs se marient particulièrement bien avec les viandes blanches comme le lapin ou le veau. Si vous n’avez jamais essayé, nous vous recommandons de préparer une blanquette à la vanille, l’utilisation de cette épice ajoute encore à la douceur et à la rondeur de ce plat si apprécié des Français. Idem pour les poissons : tartares et carpaccios s’accommodent merveilleusement de la vanille.

 

Quelques usages de la vanille

 

Les Mexicains utilisaient la vanille à l’origine pour atténuer l’amertume des boissons qu’ils préparaient à base de cacao. Cela a d’ailleurs été l’un des premiers usages de cette épice quand elle est arrivée en territoire européen, quand bien même cela a fini par se perdre avec le temps. Il est possible de revenir, en quelque sorte, à ces origines, en utilisant la vanille pour la préparation d’une mousse au chocolat. Il suffira alors de la faire infuser dans de la crème liquide, ou d’ajouter directement les grains de vanille à la mousse au cours de sa préparation. Une idée pour donner une seconde vie à vos gousses de vanille déjà utilisées pour la réalisation d’un dessert : vous en servir pour réaliser votre propre sucre vanillé, une alternative à la fois bien meilleure et bien plus économique que celui que l’on trouve dans le commerce. Laissez-les bien sécher puis glissez-les avec du sucre roux dans un bocal. Les saveurs de la vanille infuseront ainsi longuement dans le sucre que vous pourrez ensuite utiliser dans toutes vos préparations sucrées, que ce soit pour des recettes ou simplement pour sucrer un yaourt.