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Ma première expérience avec le vin a eu lieu dans un magasin de crème glacée dans la ville entourant le Wellesley College, le genre de campus où vous pourriez avoir la chance de vivre dans un château autrefois occupé par Hillary Rodham Clinton ou Madeleine Albright, ou, comme moi, de finir par se coucher au rez-de-chaussée d’une grange convertie avec une population de termites en plein essor. Heureusement, ma colocataire qui n’avait pas de termites travaillait derrière le comptoir de ladite boutique et ramenait souvent des pintes non terminées à la fin de son service. Les suspects habituels comme la pâte à cookies, la pâte à brownie et la menthe sont vite partis, mais je n’avais d’yeux que pour le soft-service Manischewitz, qui était, littéralement, une version congelée et sucrée de l’aliment de base casher. J’aimais son goût fort, amer et vaguement ronceux, sans parler de la tache violette qu’il laissait sur mes lèvres et mes doigts. Et, tu sais, j’avais 19 ans. C’était alcoolisé.

Je n’ai pas grandi dans un foyer sec à proprement parler, mais je dirais certainement qu’il était sec-adjacent puisque mes parents ouvraient une bouteille de vin peut-être deux fois par an, ou partageaient une bière entre eux en de rares occasions estivales. À l’école  j’ai appris à associer le vin blanc à une saveur vanillée astringente et citronnée, tandis que le vin rouge me semblait simplement gros. Le rosé sortait généralement d’une boîte en carton.

Lorsque je commandais du vin dans un endroit qui offrait plus de spécificité que « rouge maison » et « blanc maison » sur sa liste, je paniquais et me réfugiais immédiatement dans la sécurité du seul raisin que j’avais en quelque sorte compris que j’aimais : le pinot noir. Pas trop cher, pas trop alcoolisé et généralement accessible, le Pinot Noir était mon déguisement, et pendant des années, il m’a gracieusement évité de faire l’une des choses que je déteste le plus, à savoir admettre que je n’ai aucune idée de ce que je fais.

Et puis, 2020 est arrivé. Je me suis retrouvée coincée à l’intérieur avec un chariot de bar bien rempli et aucun restaurant où flâner, alors j’ai fait ce que ferait n’importe quel ancien élève qui craint d’être seul avec ses pensées pendant une période prolongée : Je suis retournée à l’école. Un cours en ligne dans la certification de niveau deux en vins.

C’était un voyage assez simple à travers les principales régions viticoles de France, d’Allemagne, du Chili et autres – si simple, en fait, que cela m’a enhardi à m’inscrire au niveau trois, la certification « avancée » en vins, quelques mois plus tard. Vous savez, parfois, vous versez un peu de sauce piquante sur vos tacos et vous vous dites :  » C’est bien comme ça « , puis vous en rajoutez ? C’est un peu à ça que ressemble le passage du niveau deux au niveau trois du WSET. Il y a une tonne de matériel non seulement sur des raisins dont vous n’avez probablement jamais entendu parler (ou du moins pas moi), comme le Teroldego et le Viura et le Grechetto, mais aussi des chapitres et des chapitres sur tout ce qui devrait ou pourrait arriver à ces raisins, des vignes en panier au pressage à froid en passant par la macération carbonique.

Nul besoin de dire que lorsque le WSET m’a demandé :  » C’est assez épicé pour vous ? !? « . J’ai hoché la tête, vigoureusement, et j’ai ingurgité un tas d’eau.

Après avoir ingurgité, j’ai réalisé qu’il n’y avait aucun moyen pour moi de retenir toutes ces informations par le biais de flashcards et de tactiques de mémorisation brute. J’avais besoin d’un ensemble de règles qui pourraient m’aider à faire semblant jusqu’à ce que je réussisse lorsqu’on me présentait une question de dissertation comme « Décrivez comment un Pinot Grigio du Haut-Adige diffère d’un Pinot Grigio du Frioul. » Ma boîte à outils contenait des règles sur le climat, l’altitude et l’aspect des vignobles, les types de sol, la proximité des plans d’eau et le niveau moyen des précipitations. Bien sûr, cela signifiait qu’il fallait se rappeler que le Haut-Adige se trouve dans le nord de l’Italie – devenir intime avec les cartes géographiques s’est avéré utile, ici – mais une fois que je me souvenais de ce bout d’information, je pouvais faire des hypothèses raisonnables sur ce que connaîtrait un vignoble dans cette partie du pays – temps frais, altitude plus élevée, climat sec – et comment ces expériences se traduiraient dans les raisins sous la forme d’une acidité plus élevée, d’un corps plus léger et d’un taux d’alcool plus faible.