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La France est aujourd’hui le deuxième plus grand producteur de vin au monde, avec environ 6 milliards de bouteilles produites chaque année. Voici ce que vous devez savoir pour avoir l’air d’un expert !

Comment déchiffrer l’étiquette

La plupart des bouteilles de vin françaises mettent l’accent sur la région ou l’appellation où elles ont été produites avant les cépages dont elles sont issues sur l’étiquette. Par exemple, un vin appelé « Chablis » est un Chardonnay, mais il porte le nom de l’appellation en France où il est élaboré. Il y a des siècles, la personne moyenne ne connaissait pas grand-chose des différents cépages utilisés pour faire du vin, mais elle savait que les vins de différentes régions avaient des goûts différents. Donc, quand vous regardez une étiquette de vin français, la première chose à noter est la région ou l’appellation où le vin a été élaboré – c’est la meilleure façon de déterminer quels raisins sont dans la bouteille.

Beaucoup de vins français sont des assemblages

Ce système d’appellation fonctionne également bien parce que de nombreux vins français sont des assemblages plutôt que des cépages (vins issus principalement d’un seul cépage). Saviez-vous que les vins rouges de Bordeaux sont généralement des assemblages de Merlot et de Cabernet ? Le sud de la France produit également de nombreux assemblages de vins rouges, principalement dans le Languedoc, où les assemblages de Syrah, Grenache, Mourvèdre et Carignan sont courants.

La France est le pays d’origine de nombreux cépages que vous connaissez et aimez.

Alors que les raisins comme le Chardonnay et le Cabernet sont communs en Californie, leur pays d’origine était la France. D’autres cépages familiers, originaires de France, sont le Malbec, qui pousse à Bordeaux, Cahors et Languedoc ; le Cinsault, que l’on trouve en Languedoc, Rhône méridional et Provence ; et le Merlot, également cultivé en Languedoc, Bordeaux et dans certaines régions du sud-ouest de la France.

C’est aussi la maison d’un certain nombre de raisins que vous ne connaissez probablement pas.

Carignan et Piquepoul sont deux exemples de raisins que vous ne connaissez probablement pas aussi bien que vous devriez chercher et essayer ! Le carignan produit un vin rouge moyennement corsé avec des notes de canneberges séchées, de réglisse et d’épices à pâtisserie. Le Piquepoul le plus connu est issu de l’appellation Picpoul de Pinet, un blanc frais aux arômes audacieux d’agrumes et à l’acidité gourmande.

Le Languedoc est la plus grande région viticole de France.

Le Languedoc est la plus grande région viticole de France, tant en superficie qu’en volume. S’étendant sur 560 000 acres le long de la côte méditerranéenne, de l’Espagne au sud à la Provence à l’est, la région produit 14,3 millions de caisses de vin par an. Tout ce terrain permet une grande diversité de vins et de styles, tandis que la proximité de la mer Méditerranée se traduit par la consistance du millésime, des profils de saveurs luxuriants, et une abondance de production de vin biologique.

…et produit des vins de qualité à des prix abordables.

Comme les consommateurs connaissent moins bien le Languedoc que d’autres régions, comme la Provence voisine, ses vins sont proposés à des prix très intéressants (sans lésiner sur la qualité). De nombreux facteurs entrent dans la détermination du prix d’un vin, y compris les coûts de la terre et de la production. Il y a beaucoup d’endroits en Languedoc où ces facteurs spécifiques coûtent moins cher qu’en Californie, par exemple, donc vous pouvez obtenir une très bonne bouteille de vin de haute qualité pour une fraction de ce qu’il pourrait coûter ailleurs.

Le rosé pourrait bien être l’exportation la plus populaire de France en ce moment.

DC consomme plus de rosé par habitant que n’importe où ailleurs aux États-Unis, donc cela ne vous surprend probablement pas. Le rosé est originaire de Provence, une région viticole du sud de la France. Ces vins de couleur rose saumon pâle sont des assemblages de Syrah, Grenache, Cinsault et autres cépages rouges. Voisin de la Provence, le Languedoc produit également des rosés haut de gamme dans ce style, souvent à des prix plus abordables. Même si la fin de l’été approche, vous pouvez toujours chercher et boire ces vins jusqu’à l’automne.

Le Champagne est à la fois une région de France et le style du vin qui y est produit.

Le Champagne a été une région bien avant d’avoir perfectionné l’art de produire du vin mousseux, qui est aujourd’hui utilisé pour porter un toast à des milliards d’occasions spéciales dans le monde entier. Mais d’autres régions de France produisent également du vin mousseux de la même manière. Connus sous le nom de « Crémant », ces vins constituent une excellente alternative au Champagne (et une fraction du prix). Le Languedoc produit des vins mousseux dans la région de Limoux depuis 1531. Essayez une bouteille de Crémant de Limoux et préparez-vous à être séduit (par le goût et le prix).

Le vin français se déguste mieux avec la nourriture !

Traditionnellement, le vin français était toujours servi avec la nourriture. Ce n’est que récemment que nous avons commencé à boire des vins seuls. La diversité des vins du Languedoc permet de trouver le vin parfait pour chaque repas, quel que soit le type de cuisine que vous cuisinez. Si vous avez besoin d’idées d’accords, jetez un coup d’œil à ces restaurants locaux qui vous proposeront des vins du Languedoc cet automne.

C’est tout à fait normal de demander une suggestion à quelqu’un chez votre détaillant préféré.

Ne vous sentez pas comme si vous deviez vous débrouiller tout seul pour trouver des vins français. Établir un lien dans un magasin local est une excellente façon d’accroître vos connaissances et votre confiance en vous, et vous donne l’occasion d’explorer de nouvelles choses. Jetez un coup d’œil aux vins du Languedoc chez ces grands détaillants de votre région cet automne.