Pourquoi et quand décanter le vin ?

Partager
décanter le vin

Il y a deux fonctions principales d’une carafe que tout le monde devrait connaître et comprendre. Tout d’abord, elle permet à un buveur de s’assurer que les sédiments au fond se séparent du vin lui-même. Les solides restants dans les bouteilles de vin qui se retrouvent souvent dans votre verre à la fin de la bouteille sont appelés « lies », « cristaux de vin » ou plus communément et simplement « sédiments ». Ces solides sont principalement des levures ou des restes de solides issus du processus de fabrication du vin et ne constituent pas une expérience de consommation tout à fait agréable. Bien qu’il soit certainement correct de les boire, la plupart renoncent à les consommer en raison de leur mauvais goût et de leur texture.

Pourquoi y a-t-il des sédiments dans mon vin ?

Alors que la plupart des blancs ne formeront pas de sédiments au fond de la bouteille, la plupart des rouges le feront après quelques années. La raison pour laquelle les sédiments ou les cristaux de vin se retrouvent plus souvent dans les rouges est due au processus de production lui-même – les rouges sont formés avec les peaux et le jus, tandis que les blancs sont souvent faits à partir de la simple extraction du jus de l’intérieur des raisins. Par conséquent, ils ne voient pas autant de contact avec le raisin entier pendant le processus de vinification.

L’acte de décanter un vin à des fins d’élimination des sédiments est assez simple. En raison de la complexion de la bouteille dans la plupart des rouges, il est assez difficile de dire s’il y a quelques cristaux, ou combien il y en a à l’intérieur. Si vous devez deviner, il est préférable de supposer que oui. La première étape consiste à mettre temporairement la bouteille à la verticale afin de permettre au sédiment de tomber plus bas dans la bouteille – cela peut être fait pendant quelques minutes ou quelques heures. Tout dépend de votre temps, de votre disponibilité et de votre mémoire, tout cela est variable. Pour les bouteilles plus anciennes, 24 heures seraient préférables. Évidemment, cela nécessite une certaine planification préalable, mais n’importe quel temps est mieux que pas de temps du tout. Si une bouteille est stockée à l’horizontale, les sédiments ne s’accumuleront pas comme si elle était placée à la verticale. Une fois prêt à verser, la lenteur et la régularité font l’affaire, surtout pour le fond de la bouteille, afin de verser le vin dans votre décanteur et de laisser les sédiments restants dans la bouteille.

Pourquoi le vin a-t-il besoin de respirer ?

En plus de pouvoir séparer les cristaux et les solides d’une bouteille du vin, la deuxième fonction principale de la décantation est à des fins d’aération. En bref, le versement d’un vin dans un récipient plus grand lui permet de respirer et d’être exposé à de plus grandes quantités d’oxygène. Correctement effectuée, la décantation peut transformer et améliorer le profil aromatique du vin. Scientifiquement, l’oxydation est la réaction chimique qui se produit dans le vin et qui convertit l’alcool en acétaldéhyde et commence à modifier les saveurs.

Certains affirment que décanter une bouteille est une étape inutile dont l’agitation dans un verre s’occupe, mais c’est à débattre. La plupart croient qu’il y a un point doux pour décanter et aérer un vin. Si l’on n’en fait pas assez, les arômes ne pourront pas s’exprimer pleinement, mais si l’on en fait trop, les arômes et la richesse des profils gustatifs disparaîtront. Si vous avez déjà laissé un verre à l’extérieur pendant trop longtemps ou laissé une bouteille ouverte avec le bouchon dedans pendant plus de deux jours, vous connaissez le goût.

Vins rouges et décantation

Les rouges gras et plus corsés bénéficient le plus de la décantation. Ils s’adoucissent et beaucoup de leurs saveurs sous-jacentes deviennent plus faciles à découvrir. Par exemple, les Syrah, Cabernet et autres vins rouges corsés doivent être décantés. Souvent, les vins corsés proviennent d’un climat plus chaud. Alors que certains vins plus âgés ont besoin d’être décantés pour leur sédiment, les jeunes vins bénéficient davantage d’un passage rapide dans la carafe pour s’aérer. Même quelques minutes suffisent pour améliorer le profil des saveurs. Les jeunes vins rouges ont souvent des tanins ou des notes de dégustation agressives qui ne permettent pas d’apprécier la délicatesse et la complexité du profil comme prévu. Une carafe permet à une grande partie de ces profils sous-jacents de faire surface et à une grande partie de la dureté de disparaître.

Les vins blancs et la décantation

Traditionnellement, nous ne décantons que le vin rouge en raison de ses sédiments existants et d’un plus grand besoin d’ouverture que ses homologues de vin blanc, qui sont un peu plus croquants. Cependant, comme pour les rouges, les blancs plus corsés, tels que les bouteilles de Rhône, en bénéficieront. Si un peu d’oxygène n’est pas nécessairement une mauvaise chose, décanter un vin blanc peut permettre à sa température de redescendre un peu s’il a été précédemment stocké dans le réfrigérateur – qui devrait être en dessous de la température optimale de service de la plupart des vins blancs. Parfois aussi, de nouveaux arômes naîtront de la décantation d’une bouteille de blanc, à l’instar de ses homologues rouges.