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« Que pouvons-nous faire ensuite ? » est une question qu’André Hueston Mack semble se poser constamment. Il a quitté une carrière dans la finance pour devenir l’un des meilleurs sommeliers du monde.

Comment un homme du vin « mouton noir » a trouvé le succès en tant qu’entrepreneur

Il y a dix ans, André Hueston Mack se tenait sur un pinacle dans le monde du vin en tant que chef sommelier de Per Se, le célèbre restaurant de haute cuisine de New York. Il avait passé des années à grimper dans la cave des sommeliers dans des restaurants du pays et gérait une carte des vins de 1 800 sélections dans l’un des restaurants les plus chers et les plus opulents d’Amérique.

Puis il a tout laissé derrière lui. Qu’est-ce qui pousse un homme à quitter un emploi de premier plan et à plonger dans l’inconnu ? À quoi ressemble la vie 10 ans après avoir été confronté à une bifurcation et avoir choisi le chemin le plus risqué ?

Il s’avère que Mack est devenu un vigneron et un graphiste prospère en tant que propriétaire fondateur de Mouton Noir Wines, une entreprise en pleine croissance basée dans l’Oregon qui fabrique du vin et des T-shirts avec une vibe hip-hop distincte de la sous-culture du vin.

Il a travaillé dans certains des meilleurs restaurants du pays, a lancé un label de vin, possède un restaurant et, au moment de cette interview, est sur le point d’ouvrir une boulangerie. Ici, Mack parle de sa carrière, des styles de vin qu’il aime, et de ses espoirs pour l’avenir.

Nous : Comment avez-vous commencé à vous intéresser au vin ?

André : Après avoir quitté la finance, je n’étais pas vraiment sûr de ce que j’allais faire. Je passais la plupart des après-midi sur le canapé, et je regardais des épisodes de série à la suite. J’étais fasciné par les rituels qui tournaient autour du vin ; il y avait quelque chose qui m’accrochait. Une émission m’a poussé à inviter le vin dans ma vie et m’a donné le courage d’entrer dans un magasin de vin pour la première fois.

Nous : Pourquoi avez-vous lancé votre propre label de vin ?

André : J’étais le chef sommelier de Per Se à NYC, mais je me suis retrouvé à aspirer à plus. Quelle meilleure façon d’apprendre le vin dans un cadre différent que de faire le mien ? En partant, on m’a donné le surnom de « mouton noir », ce qui veut dire « brebis galeuse ». J’ai pris ce surnom et j’ai construit une entreprise autour de lui. J’ai senti que nommer la compagnie « mouton noir » me donnait une licence créative pour faire ce que je voulais. [Note : L’étiquette de Mack s’appelle désormais Maison Noir Wines.]

Nous : Comment décririez-vous votre style de vinification ?

André : Nous vendons tôt et utilisons un minimum de chêne, mais la ligne de vie de tous nos vins est l’acide. Je m’inspire de l’Europe ; le vin est un condiment. Je veux faire des vins qui ont leur place sur votre table à côté de votre salière et de votre poivrière – des vins qui améliorent le goût des aliments, par opposition à l’idée que les vins sont la pièce maîtresse de la table qu’il faut vénérer.

Nous : Que signifie pour vous le fait d’être un pionnier pour les Afro-Américains dans le domaine du vin ?

André : Je ne suis que la pointe de l’iceberg. Il y a des tas d’autres personnes qui me ressemblent et qui ne savent pas encore que ce monde est pour eux. Quand vous ne voyez personne qui vous ressemble, c’est difficile d’imaginer que vous pourrez un jour y arriver. Pour ma part, j’ai écouté ma mère lorsqu’elle m’a dit que je pouvais faire n’importe quoi – j’ai vraiment pensé cela. Je n’ai réalisé le pouvoir de cette croyance que bien plus tard.

Nous : Quels sont vos espoirs pour l’avenir de l’industrie ?

André : Je pense qu’inviter plus de gens à la table en fait simplement une meilleure table. Cela pourrait amener le vin et la nourriture dans tellement de domaines et d’endroits différents que nous ne pouvons même pas voir maintenant, et un avenir qui semble très plein d’espoir, brillant, intéressant et créatif.

Les vins d’André Mack

2010 Maison Noir Wines Other People’s Pinot Noir (25 €)

« Ce pinot de la Willamette Valley est le meilleur des deux mondes », dit Mack. « Il a des fruits mûrs avec un sens du vieux monde de la terre. »

NV Maison Noir Wines Horseshoes and Handgrenades (25€)

Le fruit est au premier plan, suivi de notes de cuir, dans cet assemblage de syrah de l’Oregon et de cabernet et merlot de Washington.

2018 Maison Noir Wines Bottoms Up (25 €)

Il y a une belle acidité qui anime cet assemblage de riesling sans rendre le vin trop acidulé, et elle est équilibrée par des notes de fruits à noyau sucrés.