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Du Champagne aux Côtes du Rhône, de Bordeaux à la Bourgogne, vous avez probablement entendu parler de toutes les régions viticoles de France. Mais il reste des régions à découvrir, et l’une des plus passionnantes d’entre elles est le Jura.

Sans doute la région viticole la plus obscure de France, les vins du Jura sont inhabituels, distinctifs et complètement différents des vins produits ailleurs dans le monde. C’est exactement ce qui rend cette région si amusante à explorer !

Géographie

Le Jura est une petite région isolée à l’extrême est de la France, prise en sandwich entre la Bourgogne et les Alpes suisses. L’isolement du Jura a contribué à son style de vinification « bizarre », dont l’histoire remonte à des siècles. Le sol est marno-calcaire et le climat est similaire à celui de la Bourgogne, mais avec des hivers plus longs et plus froids. Comme la région est très froide, la saison de croissance est tardive et les récoltes ont lieu régulièrement en novembre ou même en décembre.

Outre le vin, le Jura est célèbre pour ses fromages – vous avez peut-être entendu parler de la Vache qui rit, fabriquée dans le Jura, ou du Comté plus robuste – et son paysage géologique, d’où vient le nom de l’époque jurassique.

Raisins de cuve

Seuls cinq cépages sont cultivés dans le Jura. Si la majorité d’entre eux est constituée de chardonnay, toujours très polyvalent, du moins en volume, les vignerons jurassiens cultivent également des cépages uniques et originaires de leur région.

Savagnin

Cépage emblématique du Jura, le savagnin est un très petit cépage à peau pâle qui mûrit lentement, un avantage décisif dans les régions froides comme le Jura. Les vins de savagnin sont secs et légèrement épicés, avec une fraîcheur sous-jacente.

Trousseau

Appelé bastardo au Portugal et utilisé pour faire du porto, dans le Jura, le trousseau produit un vin rouge qui est souvent décrit comme  terreux, plein de corps et de saveur. La vigne Trousseau bourgeonne très tard au printemps, ce qui permet au raisin d’échapper aux gelées printanières.

Poulsard/Ploussard

Même s’il s’agit d’un raisin noir, la peau de poulsard est incroyablement fine, encore plus fine que celle du pinot noir, et les vins rouges qui en sont issus ont tendance à être plus proches du rosé en pigment. Au plus foncé, les vins de poulsard sont un grenat très clair, et parfois les raisins ne produisent jamais de pigment du tout ! Les vins de Poulsard se caractérisent par leur délicatesse et leur parfum, avec un charme floral.

Pinot Noir

Le chouchou de la Bourgogne, dans le Jura pinot noir, est traditionnellement mélangé avec du poulsard ou du trousseau, principalement pour la couleur. Plus récemment, certains vignerons produisent des vins de pinot noir monovariétal, plus légers et plus terreux que leurs homologues bourguignons.

Chardonnay

En raison des températures froides, les vins de chardonnay du Jura sont plus proches de ceux du Chablis que de la Bourgogne. Pour lutter contre les fortes acidités, ils sont souvent élevés pendant de longues périodes en fûts de chêne.

Styles de vin

Avec ces cépages indigènes uniques et un climat difficile, il n’est pas surprenant que les vins produits dans le Jura soient différents de ceux produits ailleurs dans le monde. D’une manière générale, les vins du Jura sont connus pour être oxydatifs et stimulants, pour ceux qui aiment les  » fromages puants et les montagnes russes « , comme aime le dire Matt Reiser, directeur du restaurant Piripi à Miami. Pourtant, ce n’est là qu’une partie des merveilleux vins qui sortent du Jura. Voici un guide rapide des styles typiques de la région.

Vin Jaune

Littéralement « vin jaune », le Vin Jaune est le style de vin le plus célèbre du Jura. Traditionnellement élaboré à partir de raisins savagnins récoltés le plus tard possible, le vin obtenu est élevé en fûts de chêne. Jusqu’à présent, mais contrairement aux pratiques de vinification d’autres régions de France, dans le Jura, les fûts ne sont jamais écrêtés. Au fur et à mesure que le vin s’évapore, une fine pellicule de levure, appelée voile, se forme sur le vin, le protégeant partiellement de l’oxydation. Après au moins six ans et trois mois (bien que la plupart des vignerons attendent plus longtemps), le vin concentré et oxydé est mis en bouteille dans une bouteille squat appelée claveline. La saveur du vin jaune est intense, avec une prédominance de noix et une palette complexe d’épices en bouche. Il peut être servi comme vin de dessert ou en accompagnement du Comté du Jura (ou à défaut, tout bon cheddar vieilli fera l’affaire). Il se marie bien avec les plats de risotto, de curry et de champignons.

Vin Typés

Appelés aussi Côtes du Jura Tradition, ce sont des vins blancs vieillis en barriques et laissés s’oxyder, comme le Vin Jaune. Ils sont mis en bouteille bien avant que les six années de vieillissement ne soient écoulées. Beaucoup de ces vins proviennent de barriques où le voile de levure ne fait pas son travail de protection des vins, donc les vignerons le mettent en bouteille avant qu’il puisse se transformer en vinaigre. Comme le Vin Jaune plus exalté, le Vin Typé est noisette, avec beaucoup d’acidité et d’épices, mais pas aussi écrasant que le Vin Jaune – ni aussi cher. Ce sont des vins de bon rapport qualité-prix qui constituent une excellente introduction à la région.

Vin de Paille

Vin de dessert super-doux, le « vin de paille » est élaboré à partir de raisins laissés à sécher pendant six semaines (à l’origine sur des palettes de paille, d’où son nom). Puis, juste avant Noël, ils sont pressés délicatement et le jus fermente et vieillit plusieurs années. Le vin de Paille peut être fait à partir de chardonnay, de savagnin et de raisins de poulsard. C’est un vin très coloré et d’une richesse décadente aux saveurs dominantes de noix et de raisin sec.

Macvin

Probablement le plus particulier des styles de vins jurassiens, le macvin est élaboré à partir de moût de raisin à peine fermenté et de marc, c’est-à-dire de toutes les matières (tiges, pépins, peaux, etc.) restant après pressurage. Le résultat est une liqueur de vin qui a beaucoup de notes épicées et de saveur de raisin sec, et qui est généralement servie à l’apéritif.

Crémant du Jura

Le Jura produit également son propre style de vins mousseux. Généralement élaborés à partir de chardonnay ou de pinot noir, ces crémants sont fruités, frais et croquants, en blanc ou en rosé. C’est probablement le plus accessible de tous les vins du Jura, et généralement un bon rapport qualité-prix.

Appellations

Lorsque vous recherchez des vins du Jura dans votre caviste local, gardez un œil sur ces appellations, ainsi que sur les Côtes du Jura, qui est une appellation fourre-tout pour tous les vins produits dans la région.

Arbois

Toute première Appellation d’Origine Contrôlée jamais nommée en France, Arbois est la plus grande ville du Jura et abrite certains des meilleurs restaurants français. Le raisin principal produit ici est le poulsard.

Château-Chalon

Le village de Château-Chalon est le berceau du Vin Jaune, et tous les vins produits ici sont élaborés à partir de raisins savagnins dans le style Vin Jaune. Ainsi, certains vins de Château-Chalon ne sont pas explicitement étiquetés Vin Jaune.

L’Etoile

Le Chablis du Jura, connu pour ses vins chardonnay exceptionnels. Les vins jaunes de l’Etoile sont plus frais et plus légers que ceux du Château-Chalon, et l’appellation est célèbre pour ses Crémants du Jura.