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Il n’y a pas de boisson plus synonyme de « célébration » que le champagne brut : aucun mariage n’est complet sans un premier toast, un dîner romantique ne serait pas le même sans un verre de champagne pétillant, et avec quoi d’autre pourriez-vous sonner dans la nouvelle année ?

Et pourtant, pour tout notre amour du pétillant, entre les cuvées et les blancs, beaucoup d’entre nous peuvent se sentir intimidés en regardant un menu de vins. Au lieu d’opter pour la vieille astuce « commandez le deuxième truc le moins cher », lisez cet article pour impressionner tous vos invités en apprenant tous les tenants et aboutissants de la commande et du service du champagne comme un pro.

Lisez ce qui suit pour tout savoir sur le langage secret du champagne, l’équipement essentiel et les vins dont vous avez besoin pour un toast de fête parfait.

Bien que ce soit la boisson des rois, à son niveau le plus basique, le champagne est un vin blanc. Pour avoir le droit de s’appeler champagne, une bouteille doit cependant répondre aux normes de l’Appellation d’Origine Contrôlée ou AOC. Le plus basique d’entre eux est régional – le champagne authentique ne peut être produit que dans la région de Champagne en France, une région dans le nord-est du pays, à environ 160 km de Paris.

Bien sûr, la géographie n’est pas la fin de tout. Pour qu’un vin mousseux puisse obtenir le statut d’AOC, il doit également être issu exclusivement des cépages agréés (Chardonnay, Pinot Noir, Pinot Meunier, Pinot Blanc, Pinot Gris, Arbane et Petit Meslier, les trois premiers étant de loin les plus utilisés en champagnes) par quelques méthodes de taille approuvées, sur des terres ne dépassant pas le rendement maximal autorisé pour les raisins ; il doit également subir une seconde fermentation une fois en bouteille et répondre aux normes de maturation minimale sur lies, un type de levure qui permet au vin de développer sa nuance et sa saveur.

Bien que les vins mousseux remontent plus loin que leur histoire dans le nord de la France, ce que nous connaissons sous le nom de champagne est né par hasard.

Comme sous-produit du climat champenois, les gelées précoces faisaient hiberner la levure de fermentation du vin en bouteille ; lorsque les températures se réchauffaient, la levure se réveillait et recommençait à fermenter le vin, produisant un excès de dioxyde de carbone et, par conséquent, des bulles. Ces bouteilles qui pétillaient à l’improviste avaient tendance à éclater, ce qui a valu à la boisson le surnom fallacieux de « vin du diable ».

La légende veut que le moine bénédictin Dom Pérignon ait fait de ces erreurs un véritable style viticole au XVIIe siècle (bien qu’il ait été, à l’origine, chargé de prévenir les bulles plutôt que de les parfaire). Le style a rapidement gagné en popularité, en particulier auprès de la haute bourgeoisie française, et après l’invasion de la Russie par Napoléon, il est également devenu un incontournable pour les tsars russes, consolidant ainsi son statut de boisson d’élite.

Type de raisin

Les appellations par type de raisin sont typiquement soit Blanc de Blancs, issu uniquement de raisins blancs, soit Blanc de Noirs, issu exclusivement de raisins rouges. Malgré son nom, Blanc de Noirs apparaît également blanc dans le verre, tout comme Blanc de Blanc de Blanc, mais les deux styles ont des profils de saveurs subtilement différents.

« Le Blanc de Blancs a tendance à être plus frais, maigre et brillant, tandis que le Blanc de Noirs a tendance à être plus riche, plus dense et plus fruité « , explique Charles-Armand de Belenet, directeur général du Champagne Bollinger. Cependant, tous les champagnes ne sont pas faits uniquement à partir de raisins rouges ou blancs – en fait, un mélange des deux types de champagnes est très courant, alors ne vous découragez pas si vous ne voyez pas de « Blanc » sur votre bouteille.

Contrairement à leurs homologues alambics, les champagnes rosés sont généralement élaborés selon l’une des deux méthodes suivantes : soit en laissant reposer le jus de raisin pressé sur la peau du raisin pendant une courte période avant la fermentation, ce qui donne à la fois de la couleur et des notes de baies plus riches, soit en mélangeant le vin blanc pressé avec le vin rouge tranquille. « Cela ajoute de la structure et une complexité, une intensité et un fruité uniques au vin, » dit de Belenet.

Millésime

Le millésime, tel qu’il apparaît sur une bouteille de champagne, se rapporte à l’année au cours de laquelle les raisins du vin ont été récoltés. Le champagne millésimé est un vin issu de raisins récoltés au cours de l’année indiquée sur la bouteille, tandis que les champagnes non millésimés sont élaborés à partir de vins issus de récoltes de plusieurs années pour créer le profil de saveur spécifique que la maison de champagne désire. Alors que les champagnes millésimés, comme les vins tranquilles millésimés, sont très appréciés pour leur capacité à mettre en valeur le caractère unique d’une récolte, les champagnes non millésimés peuvent résumer de façon plus complète et cohérente le style propre à une maison (et souvent à un prix beaucoup plus bas).

Posologie

Alors que le millésime et les types de raisin peuvent être immédiatement évidents, même pour un novice en champagne, le dosage peut sembler plus intimidant pour les néophites du champagne. Le dosage se rapporte à la quantité de sucres ajoutés au vin pour en rehausser la saveur. « C’est plus comme saler sa nourriture que la rendre sucrée« , dit de Belenet. « Le but est d’atteindre l’harmonie et l’équilibre. » Les appellations de dosage sont notées du plus doux au plus sec : doux, demi-sec, sec, extra-sec, brut, extra brut, extra brut, et brut nature, aussi connu sous le nom de non-dosage.

Verres

Il y a autant d’opinions sur le verre à champagne qu’il y a de verres et les différences entre eux ne sont pas purement esthétiques. Différentes formes de verres peuvent avoir un effet drastique sur la saveur et l’expérience de boire du champagne.

Flute

Le style le plus iconique, bien sûr, est la flûte. Avec son bol élancé et ses parois hautes et effilées, un verre à flûte est conçu pour mettre en valeur les bulles de votre bulle pour un effet visuel parfait et préserver l’effervescence de votre vin grâce à de multiples tours de chauffe. La bouche étroite du verre a tendance à interférer avec le développement des notes parfumées du vin, et à son tour, l’expérience de dégustation complète, ce qui en fait également un also-ran aux yeux de nombreux professionnels du vin. Essayez une flûte avec un champagne au nez plus robuste, ou utilisez-les pour préparer vos cocktails au champagne (voir ci-dessous).

Tulipe

Semblable à une flûte, mais avec un bol et un bord plus larges, la tulipe est un favori parmi de nombreux sommeliers et maisons de champagne. Le fond escarpé permet d’encourager ces magnifiques sillages de bulles nacrées, tandis qu’une forme plus arrondie permet au vin de s’épanouir plus pleinement pour que vous puissiez expérimenter l’expression complète du vin. C’est un excellent choix pour les champagnes millésimés.

Coupe

Soi-disant inspiré de la poitrine de Marie-Antoinette (il n’y a aucune preuve que ce soit vrai), le coupé a une allure kitsch à parts égales Gatsby-élégante et moderne du milieu du siècle. Il figure également sur la liste des verres à champagne les moins appréciés des sommeliers en raison de son bol large et peu profond qui tend à permettre à la fois aux bulles et aux arômes du vin de se dissiper rapidement. Si vous préférez l’allure d’un coupé, optez pour des champagnes plus riches et corsés qui peuvent tolérer un peu plus de dissipation.

Verre à vin blanc

Au cours des dernières années, de nombreux amateurs de vin ont choisi d’abandonner complètement le débat de la coupe de spécialité et de traiter le champagne comme son vin blanc de base. Les bols plus larges et plus profonds se rétrécissant jusqu’à un bord légèrement plus étroit offrent suffisamment d’espace pour que les arômes du champagne se déploient tout en les dirigeant vers le nez au lieu de les dissiper vers l’extérieur dans l’air. Ils ont aussi l’avantage d’être polyvalents et souvent plus durables que les verres à champagne minces. « Un verre de vin blanc, c’est toujours mieux« , convient de Belenet.