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Les gastronomes, les amateurs de vin et les touristes de toutes sortes affluent chaque année par milliers dans le sud de la France et en Languedoc pour de multiples raisons. Le climat est magnifique – pensez aux printemps brillants, aux longues journées d’été chaudes et chaudes et aux automnes ensoleillés – les gens sont chaleureux et accueillants, et la culture gastronomique et viticole est l’une des plus grandes au monde. Que vous vous détendiez sur la plage ou que vous exploriez l’une des plus belles villes de la région (nous aimons particulièrement la superbe ville fortifiée de Carcassonne, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO), vous y trouverez une multitude de plats et boissons à découvrir à chaque tournant. Cependant, le choix peut parfois être un peu écrasant et pour vous donner un coup de main, nous avons sélectionné quelques-unes de nos expériences gastronomiques préférées qui feront de votre prochaine visite dans le Languedoc un moment inoubliable.

AOP Crémant de Limoux

Spécialité pétillante de la région, le Crémant de Limoux est produit dans une petite zone autour de la ville de Limoux qui se niche joliment dans les contreforts des Pyrénées. Non seulement c’est la seule appellation de vin mousseux dans cette partie de la France, mais le fabuleux pétillant de Limoux est en fait généralement reconnu comme étant le plus ancien de France – il a été mentionné pour la première fois vers 1530, avant les célèbres vins de Champagne d’au moins un siècle. Une variété de raisins et de méthodes sont utilisés pour créer des vins moelleux, légèrement pétillants avec des saveurs allant du caillé de citron piquant et de la pomme verte croquante au miel doux et à la vanille. Visitez un domaine viticole ou prenez un verre dans l’un des nombreux cafés et bars à vin de Limoux pour vous imprégner de l’histoire (et du soleil) en compagnie de ce plus ancien et délicieux des vins pétillants !

Olives

La vigne et l’olivier sont les deux piliers de tout paysage méditerranéen, et le Languedoc ne fait pas exception à cette règle. La région offre une variété impressionnante d’olives et abrite même les très recherchées Olives Lucques du Languedoc AOP, une variété que les gens du pays appellent les « Perles du Languedoc » et que les gourmets du monde entier appellent « le Saint Graal des olives » – fermes, charnues et beurrées, elles valent le coup si vous pouvez les traquer ! Il y a une myriade de festivals gastronomiques qui ont lieu dans la région chaque année et certains sont spécialement conçus pour apprécier toutes les choses de l’olive – l’un des plus populaires a lieu à Nîmes fin avril ou début mai, lorsque la ville accueille une célébration de sa fabuleuse huile d’olive AOP avec un marché, des dégustations et des activités agricoles. Les petites villes ouvrent également les portes de leurs oliveraies et de leurs moulins aux visiteurs à différents moments de l’année, ou font tout simplement une visite privée pour savourer ce fruit méditerranéen par excellence. L’un des meilleurs endroits pour découvrir les oliveraies du Languedoc est le Minervois. 

Fruits de mer

Narbonne, Béziers et Montpellier sont parmi les villes les plus célèbres du Languedoc, et se situent sur les kilomètres de côtes pittoresques qui entourent la région. Il va donc de soi que les fruits de mer sous toutes leurs formes font partie intégrante de la cuisine languedocienne ! Les huîtres de l’Étang de Thau sont particulièrement remarquables, récoltées dans une série de lagunes côtières sereines juste à l’extérieur de la ville animée de Séte et généralement reconnues comme étant les meilleures en France. Dégustez-les dans la tradition languedocienne, accompagnées de vinaigre d’échalote et de pain brun au beurre. 

Même si les huîtres ne sont pas pour vous, vous trouverez certainement un plat de poisson qui conviendra à vos papilles gustatives, de la bourride traditionnelle (un ragoût de poisson à l’ail qui vient aussi de Séte) aux magnifiques plateaux de fruits de mer qui sont le pilier de nombreux restaurants sur la plage. Asseyez-vous avec un verre de Picpoul de Pinet AOP sec et croustillant (l’accompagnement ultime des fruits de mer) et savourez !

Truffes

Incarnation de la gastronomie de luxe, la truffe est l’un des ingrédients les plus recherchés dans toute la cuisine française et est cultivée et servie avec beaucoup d’aplomb dans les restaurants français. Les truffes sauvages se trouvent dans les forêts et les bois du Languedoc, cachées dans le sol au pied des chênes, et sont appréciées pour leur arôme musqué caractéristique et leur saveur terreuse. La récolte a lieu de novembre à mars, ce qui donne une bonne raison de visiter à un moment plus frais de l’année, et les chasses aux truffes et les foires abondent tout au long de la région en janvier et février. Cueillez vos propres truffes fraîches (sachez que ces petits champignons peuvent atteindre des prix vertigineux – jusqu’à 800 € le kilo !) et savourez-les. Il s’agit de rester simple pour permettre à l’arôme naturel de la truffe de prendre le devant de la scène – certaines des recettes de truffe les plus populaires comprennent les omelettes, le risotto, et les plats de pâtes fraîches. Ces mets régionaux se marient parfaitement avec les vins de la même région. Les rouges de l’AOP La Clape et de l’AOP Faugères en particulier se marient à merveille avec tous les plats de truffes !

Vin rouge 

Le Languedoc est l’une des régions viticoles les plus anciennes et les plus prolifiques du monde, produisant une vaste gamme de vins délicieux dans toutes les couleurs et styles imaginables. Cependant, la région est particulièrement remarquable pour ses excellents vins rouges, puissants, exubérants et fruités, composés de Syrah, Grenache, Cinsault, Carignan et Mourvèdre qui sont tout aussi à l’aise sous le soleil d’été qu’au cœur de l’hiver. La région bénéficie de plus de 3000 heures d’ensoleillement chaque année, ce qui permet à chaque raisin de mûrir magnifiquement et de donner naissance à des vins pleins d’entrain, aux arômes expressifs et concentrés de fruits rouges et noirs, souvent relevés par de subtiles notes épicées.  

Vous n’avez que l’embarras du choix lorsqu’il s’agit de vous familiariser avec la culture du vin – il y a un vignoble à chaque tournant, des poids lourds internationaux tels que Gérard Bertrand aux petits domaines familiaux qui occupent les mêmes hectares depuis des centaines d’années. Il n’y a pas de meilleur endroit pour rencontrer des vignerons passionnés et profiter des fruits fabuleux de leur travail que le cœur même du monde du vin, et des nombreux vignobles qui proposent toutes sortes de visites guidées et de dégustations, souvent accompagnées de déjeuners fabuleux ou d’accords mets et vins. N’oubliez pas qu’il est bon de réserver à l’avance ou de prendre contact avant votre visite !